Op 7 juli 1944 vertrokken 1129 bommenwerpers richting verschillende doelen in de omgeving van Leipzig. Hieronder vielen 373 B-24 Liberators die onder andere Aschersleben, Bernburg en Halle aanvielen. De formatie die richting Bernburg vloog had als doel de Duitse vliegtuigfabrieken van Junkers-Zweigwerke te bombarderen. Op de heenweg werden er geen Duitse jagers waargenomen. FLAK was licht doch nauwkeurig aanwezig. Pas vlak boven het doel werden er veel één- en tweemotorige jagers waargenomen.

B-24J 42-99966 ‘Full House’ van 44th Bomb Group, 68th Bomb Squadron, welke om 04:10 uur opgestegen was van vliegbasis RAF Shipdham, nam ook aan deze aanval op Bernburg deel. Voor de bemanning van B-24J 42-99966 ‘Full House’ was dit de 23e missie.

Een foto tijdens een bombardement op de Duitse vliegtuigfabrieken van Junkers-Zweigwerke te Bernburg

Vlak voordat de bommen gelost warden doken ongeveer twaalf Messerschmitt Bf110 tweemotorige jagers op hen in het hoge squadron van de formatie. Er werd maar één aanval gedaan, maar B-24J 42-99966 ‘Full House’ werd geraakt in de rugkoepel, cockpit, vleugels en de motoren. Een granaat explodeerde in het instrumentenpaneel, waardoor de hele cockpit gevuld raakte met rook. Hierdoor konden de piloten hun aanvaller niet zien. Eén motor kon in vaanstand gezet worden, bij twee andere motoren lukte dit niet waardoor deze enkel wind vingen. Tevens raakten de navigator en linker zijschutter gewond.

Een lid van de onderhoudsploeg, Ralph Barron, poserende voor de neus van B-24J 42-99966 ‘Full House’

B-24J 42-99966 ‘Full House’ verloor snel hoogte en het toestel werd al snel voor een tweede keer aangevallen. Ditmaal door verschillende Messerschmitt Bf109s. De boordschutters vochten deze jagers echter weg. Vlak hierna kwam een andere B-24, die ook zwaar beschadigd was, bij B-24J 42-99966 ‘Full House’ vliegen. Dit betrof B-24J 42-100170 ‘Patsy Ann II’, welke ook Engeland niet weet te bereiken.

Zij werden vergezeld door een escorte van twee P-38 Lightnings. Na een paar minuten kon B-24J 42-99966 ‘Full House’ dit andere toestel niet meer bijhouden, omdat de motoren niet meer het nodige vermogen leverden. Niet veel later vatten de twee niet meer werkende, niet in vaanstand zijnde motoren vlam. Hierop besloot de bemanning het toestel rond 11:00 uur te verlaten.

Het neerschieten van B-24J 42-99966 ‘Full House’ wordt toegeschreven aan Leutnant Oskar “Ossi” Romm. Hij werd op 7 juli 1944 bevordert tot Staffelkapitän van 15./JG 3. Dezelfde dag schoot hij B-24J 42-99966 ‘Full House’ neer, wat zijn eerste viermotorige bommenwerperclaim was. Hiervoor had Leutnant Oskar “Ossi” Romm al 76 Russische toestellen aan het Oostfront toegeschreven gekregen.

Leutnant Oskar “Ossi” Romm

De linker zijschutter, Stanley G. Nalipa, was door zijn verwondingen niet in staat zelf het toestel te verlaten. Hij moest daarom geholpen worden. Hij werd geholpen, maar onfortuinlijk genoeg opende zijn parachute niet, waardoor Stanley G. Nalipa naar zijn dood viel. De overige acht bemanningsleden wisten het toestel succesvol met hun parachute te verlaten.

Toen de lokale bevolking richting Walter B. Shambarger kwam om hem te helpen, dacht hij dat een persoon zijn hand uitstak om hem de hand te schudden. Dit bleek echter niet zo te zijn: de 22-jarige Nederlandse Landwachter trok een mes en stak Walter B. Shambarger neer. Hij overleefde dit niet.

Vlak na 11:00 uur stortte B-24J 42-99966 ‘Full House’ als gevolg van de schade in Valthe neer.

Zes bemanningsleden werden krijgsgevangen gemaakt en één wist te ontsnappen. Twee bemanningsleden kwamen om het leven. Walter B. Shambarger wordt begraven te Lingen, waarna hij net zoals Stanley G. Nalipa herbegraven wordt op de Amerikaanse begraafplaats in Neuville-en-Condroz, België.

Laten we de herinnering levendig houden aan wat First Lieutenant Ted Lionel Weaver, First Lieutenant Walter Burton Shambarger, First Lieutenant Lawrence Platt Jr., First Lieutenant Robert Embrey Read, Technical Sergeant Donald Francis Fahey, Technical Sergeant Joseph S. Gniadek, Sergeant Stanley G. Nalipa, Staff Sergeant Marvin L. Crouse en Staff Sergeant Lorin L. Voigt (DFC) voor onze vrijheid deden.

Ted L. Weaver

Piloot

POW

Walter B. Shambarger

Copiloot

KIA

Lawrence Platt Jr.

Navigator

POW

Robert E. Read

Bommenrichter

POW

Donald F. Fahey

Radiotelegrafist

POW

Joseph S. Gniadek

Boordwerktuigkundige

POW

Marvin L. Crouse

Rechter zijschutter

POW

Stanley G. Nalipa

Linker zijschutter

KIA

Lorin L. Voigt

Staartschutter

POW

De twee gesneuvelde bemanningsleden van B-24J 42-99966 ‘Full House’, werden tijdelijk begraven op de Algemene Begraafplaats te Lingen. Na de oorlog werden zij gerepatrieerd naar het Militaire Ereveld Neuville-en-Condroz in België.

De graven van de gesneuvelde bemanningsleden

Het plaatsen van het Lost Wings bord is in samenwerking mogelijk gemaakt door de Historische Vereniging Carspel Oderen.

Heeft u meer informatie over deze crash? Lever het aan!