Rond 9 uur ‘s morgens, op 10 februari 1944, stegen honderden bommenwerpers van het type B-17 Flying Fortress en B-24 Liberator op van Engelse vliegvelden en formeerden zich boven de Noordzee. De formatie volgde een route over het zuiden van het IJsselmeer, om dan via Zwolle en Almelo ter hoogte van Lingen Duitsland binnen te vliegen. Rond het middaguur wordt Braunschweig gebombardeerd, waarna de hele luchtvloot weer via Nederland westwaarts naar Engeland vliegt.

Om 12:20 uur stijgen er tevens 25 Focke-Wulf FW-190 jagers van het 1. Staffel JG 11 (1./JG 11) op van vliegveld Rheine. Vervolgens namen deze toestellen de terugkerende bommenwerpers van de 388th Bomb Group onder vuur. Dit gebeurde rond 12:45 uur in het gebied boven Meppen en Lingen.

Een Focke Wulf FW-190A-7 van 1./JG 11 wordt bijgetankt en voorzien van nieuwe munitie, maart 1944

Boven het Nederlandse grensgebied werd de Amerikaanse jager-escorte van de bommenwerpers afgelost door een nieuwe groep jagers. Hierdoor waren de Duitse jagers op dat moment sterk in de minderheid. Er vond hier dan ook een hevig luchtgevecht plaats. Voor de Duitse jagers is het lastig bij om dichtbij de Amerikaanse bommenwerpers te komen: zij worden telkens verdreven door de escortejagers. Dit overkomt ook Unteroffizier Arno Mattes, vliegende in Focke Wulf FW-190A-7 Wnr. 430669, van 1./JG 11.

Tijdens een poging om dichterbij de bommenwerpers te geraken, wordt Mattes aangevallen door de Amerikaanse escortejagers. Hij weet deze aanval niet op tijd af te wenden en wordt neergeschoten. Unteroffizier Arno Mattes komt op bij de crash.

De overlijdensakte van Unteroffizier Arno Mattes

Laten we de herinnering levendig houden aan wat Unteroffizier Arno Mattes gedaan heeft voor zijn vaderland.

Arno Mattes

Piloot

KIA

De piloot van Focke Wulf FW-190A-7 Wnr. 430669, Unteroffizier Arno Mattes, ligt begraven te Lingen.

Rust in vrede.

Het graf van Arno Mattes

Heeft u meer informatie over deze crash? Lever het aan!

Dit Lost Wings bord is mogelijk gemaakt door de Eems Dollard Regio (EDR).